LA SIRENA DE LOS ANDES, ORGULLO DE VENEZUELA EN LAS AGUAS ABIERTAS DE RÍO

Academia de Natación Parque Central

Paola Pérez Sierra, de 25 años, es una nadadora criolla de aguas abiertas ganadora de la medalla de plata en los 10 km del maratón acuático en los Juegos Panamericanos de Toronto 2015. Nacida en San Cristóbal, en el andino estado Táchira, Paola es hija de exatletas acuáticos: su madre fue miembro de la selección nacional de nado sincronizado y su padre es un reconocido entrenador de waterpolo. Por eso, al igual que su hermana Silvia (medallista suramericana y centroamericana), Paola nadó desde niña en los circuitos venezolanos, aunque ella insiste en contar que quería ser clavadista y que no le gustaban las aguas abiertas. En 2011 descubrió y aprendió a amar esta modalidad de natación, que le abrió las puertas a las competencias internacionales de alto rendimiento, en el club Tiburones del Táchira entrenada por Adalberto Vargas, quien hoy sigue siendo su coach. Para los 10km olímpicos en Río de Janeiro se clasificó en junio pasado en Setúbal, Portugal, con la marca de 1:56:21.9 que la puso en el octavo lugar del preolímpico y en el puesto 18 del ranking. Aunque sabe que el cronómetro no le promete la victoria, se siente agradecida por poder representar el tricolor patrio en la famosa playa carioca de Copacabana, ante los mejores nadadores del mundo. “Me siento feliz y contenta porque se logró el objetivo principal que era clasificar”, dijo Paola en ese momento. “Dios premió la constancia, esfuerzo y dedicación”. Entre sus rivales en la contienda del 15 agosto están la francesa Aurelie Muller, la brasileña Ana Marcela Cunha, la ecuatoriana Samantha Arévalo, la china Xin Xin y la holandesa Sharon Van Roudwendaal. El video arriba es una entrevista hecha a fines de 2015 por el periodista Carlos Luis Chacón en su programa Mundo Aurinegro, transmitido por Meridiano TV, en el que la Sirena de los Andes reitera su satisfacción por la experiencia olímpica: “Siento que se me sale el pecho de la emoción de saber que Venezuela está presente y que es una potencia”.

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