DIFERENCIAS ENTRE LA NATACIÓN CONVENCIONAL Y LA PARALÍMPICA

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El sistema paralímpico es mucho más complejo que el de la natación olímpica, aunque se basa en los mismos principios. (Foto: Cortesía)

Alex Pussieldi (Best Swimming)

La natación paralímpica posee numerosas particularidades, detalles que no son del conocimiento de la gran mayoría de la gente. Es el único deporte paralímpico que sólo permite el uso del propio cuerpo en las pruebas, a diferencia de todos los demás, en los que las prótesis pueden ser utilizadas.

Best Swimming elaboró una guía de las diferencias entre la natación convencional, que todos conocemos, y la natación paralímpica, que ahora pasamos a conocer y, principalmente, a difundir. Entérate de estas diferencias y curiosidades y de cómo podrás acompañar este deporte, que es una de las mayores fortalezas de Brasil en la disputa por las medallas de Río 2016.

FECHAS Y LOCAL DE REALIZACIÓN

El Estadio Acuático del Parque Olímpico de Río de Janeiro. (Foto: Cortesía)

La natación Olímpica y la Paralímpica de Río 2016 comparten el mismo local: el Estadio Acuático Olímpico y su piscina temporal con capacidad para 13.500 espectadores.

Los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro fueron disputados en 17 días, del 5 al 21 de agosto, y la natación en ocho días, del 6 al 13 de agosto.

Los Juegos Paralímpicos comenzaron 16 días después de la clausura de la Olimpíada y se realizan del 7 al 18 de septiembre, durante 12 días de disputa. Al igual que sucedió con la natación olímpica, las competencias empezaron al día siguiente de la ceremonia de apertura, el 8 de septiembre, y serán 10 días de competencias hasta el 17 de septiembre.

NÚMERO DE COMPETENCIAS

Los eventos y pruebas de natación paralímpica son más numerosos que los de natación olímpica. (Foto: Cortesía)

Mientras la natación olímpica tuvo 8 días de duración y 32 competencias, con 4 medallas de oro distribuidas en cada día, la natación paralímpica es mucho más extensa. Son 152 pruebas en 11 días, en todos los cuales se distribuyen al menos 10 medallas de oro. De estas 152 pruebas, 80 son masculinas, 70 femeninas y una prueba es mixta.

CATEGORÍAS

En la natación paralímpica hay 14 categorías o clasificaciones para grupos de nado.
En la natación paralímpica hay 14 categorías o clasificaciones para grupos de nado.

En la natación olímpica tenemos apenas dos categorías: la masculina y la femenina, mientras que la natación paralímpica nos reserva un total de 28 categorías. En realidad, son 14 clasificaciones funcionales donde los atletas pasan por una serie de pruebas clínicas, incluyendo fuerza muscular, movilidad articular y motora, además de agudeza visual, tras lo cual se les adjudica un renglón formado por la letra “S”, de “Swimming”, y un número. Cuanto mayor el grado de la deficiencia, menor el número de clasificación.

Del 1 a 10: limitaciones físico-motoras.
Del 11 al 13: deficientes visuales.
14: deficientes intelectuales.

NÚMERO DE PARTICIPANTES

Fueron 900 nadadores en la natación olímpica contra 620 nadadores en la natación paralímpica. Quedó preestablecido que serían 340 en la categoría masculina y 280 en la femenina.

TAMAÑO DE LOS EQUIPOS

En la natación olímpica, el número máximo de nadadores que un equipo puede tener es de 52, 26 de cada sexo. Únicamente Estados Unidos ha conseguido llevar grupos de este tamaño a la contienda. En los Paralímpicos, el equipo puede llegar hasta 62 nadadores, 34 en el equipo masculino y 28 en el femenino. La Selección Brasileña Olímpica tuvo 33 nadadores en Río 2016, la Paralímpica tiene 35. Eran 32 lugares, pero con la desclasificación de Rusia, Brasil recibió tres cupos más.

CRITERIOS DE CLASIFICACIÓN

Para que un atleta se convierta en nadador olímpico, el sistema establecido por la FINA determina índices A, iguales al 16° lugar de la eliminatoria de los Juegos de Londres 2012; índices B, un porcentaje de 5% sobre la

marca “A”; más las convocatorias para relevo y los llamados cupos por Universalidad, que dan la oportunidad a todos los países del mundo para que tengan al menos un hombre y una mujer en la liza.

El sistema paralímpico es mucho más complejo, pero sigue el mismo principio. El llamado “MQS” (Minimium Qualification Standard) es la marca exigida, algo como el índice A del sistema olímpico. Mientras tanto, los atletas pueden nadar otras pruebas si tienen el “MET” (Minimum Entry Time).

INICIO DEL PERÍODO DE CLASIFICACIÓN

La FINA fijó la fecha del primero de marzo de 2015 como tope para considerar los tiempos clasificatorios para Río 2016. El Comité Paralímpico Internacional fue aún más lejos: el proceso empezó el día 15 de octubre de 2014.

ATLETAS POR COMPETENCIA

Fue en los Juegos Olímpicos de Montreal, en 1976, la última vez que tuvimos tres nadadores por país en cada prueba. Desde entonces, son apenas dos nadadores. La natación paralímpica, mientras tanto, sigue el sistema de tres atletas por país en cada competencia.

NÚMERO DE PRUEBAS POR ATLETA

Se espera que Daniel Dias participe en 7 u 8 competencias.
Se espera que Daniel Dias participe en 7 u 8 competencias. (Foto: Cortesía)

No hay límite para el número de pruebas en ninguna de las dos categorías. Katinka Hosszu se inscribió en cinco pruebas individuales en Río 2016. Por su parte, Daniel Dias, el mayor astro de la natación paralímpica brasileña, debe aparecer en por lo menos siete u ocho pruebas en Río 2016.

SISTEMA DE DISPUTA

Las pruebas de natación paralímpica no tienen semifinales y se nadan todas el mismo día.

En los Juegos Olímpicos tuvimos pruebas hasta los 200 metros con eliminatorias y semifinales el mismo día y finales al día siguiente. En las pruebas de 400 metros, incluyendo los relevos, las eliminatorias y finales fueron en el mismo día. Ya los 1.500 metros de nado libre para los hombres y los 800 libre para las mujeres se disputan con eliminatorias en un día y finales al día siguiente.

Pero en la Paralimpíada se nadan apenas eliminatorias y finales. Es así para todas las pruebas y todas en el mismo día. Algunas pruebas se disputan con el sistema de final directa.

PARTIDA

El uso de accesorios en el bloque de salida fue puesto en práctica en 2015.

Ésta fue la primera Olimpíada en la que se utilizaron accesorios para la salida de espalda. Aprobados en la Asamblea de la FINA en 2013 y oficializados el año pasado, ya los tuvimos en Kazán, el primer Mundial donde se usaron.

En la natación paralímpica, los atletas pueden salir ya sea desde el bloque de partida, desde el espacio al lado de éste o de dentro del agua. Además, se utiliza una toalla que facilita la partida de espaldas mientras los atletas son sujetados por un entrenador o por una persona autorizada.

BANCO DE CONTROL

Los nadadores paralímpicos llevan acompañantes para ayudarlos en la piscina. (Foto: Cortesía)

Cuando los nadadores olímpicos van para el Call Room, no pueden ser acompañados por sus entrenadores. En el camino hacia la prueba pasan por al menos tres puntos de chequeo de sus trajes, de sus anteojos, de sus gorros y de sus credenciales.

En la natación paralímpica sucede algo bien distinto. Algunos atletas, debido a su discapacidad, son acompañados por un entrenador o persona designada. Estos acompañantes, durante todo el trayecto y hasta la orilla de la piscina, no pueden conversar ni tocar (hacer masajes o ajustes) a los nadadores. Apenas cumplen la función de ayudar al atleta a subir al bloque o a realizar la partida de la prueba. Sus carnets tienen la letra “A” de acompañantes. Otros, los que hacen el trabajo de “tappers” llevan la letra “T”, que son los que usan bastones para indicarle a los atletas con deficiencia visual que es el momento de la llegada/vuelta.

ELEGIBILIDAD

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Los atletas paralímpicos están en constante reclasificación. (Foto: Cortesía)

Mientras los nadadores olímpicos tuvieron tiempo para lograr sus marcas A o B desde el primero de marzo de 2015 hasta julio de 2016, la natación paralímpica sigue pasando por el proceso de reclasificación hasta el último momento.

Esto quiere decir que algunos atletas son reevaluados y pueden cambiar de clasificación. Existen tres niveles que los diferencian: confirmed (confirmado), review (revisado) y new (nuevo). Los confirmados son atletas que tienen sus deficiencias ya establecidas y que son definitivas. Los revisados son aquellos que necesitan ser reevaluados periódicamente, como en el caso de las enfermedades degenerativas. Los nuevos son atletas que entran en proceso paralímpico, especialmente aquellos que cumplieron 18 años y necesitan una decisión respecto a su clasificación.

ANTIDOPAJE

En este ítem no hay diferencia entre la natación olímpica y la paralímpica, es todo igual. Todos los atletas pueden ser sometidos a exámenes de control antidopaje antes, durante y después de las competiciones. Las puniciones y el código de WADA también son semejantes, donde la pena máxima podrá ser de hasta cuatro años.

LAS COMPETENCIAS

En los Paralímpicos existen distintas modalidades de competencia, como el 150 metros estilos. (Foto: Cortesía)

En la natación olímpica todo el mundo sabe cuáles son las modalidades de competencia: crol, espalda, pecho, mariposa y estilos, en distancias que van desde los 50 hasta los 1.500 metros. Hombres y mujeres sólo se diferencian en la prueba de fondo: 800 libre para la categoría femenina y 1.500 para la masculina.

Pero en los Paralímpicos esta distinción es mayor. Los estilos son los mismos, pero no todas las pruebas se ofrecen a todas las clasificaciones. En el combinado, además de las pruebas de 200 metros, existe el 150 metros estilos, disputado en las clasificaciones más bajas y sin el nado mariposa. Así, los atletas parten de dentro del agua para nadar en ese orden espalda, pecho y crol.

RELEVOS MIXTOS

Mucho se hablado sobre la probabilidad de que, a partir de los Juegos Olímpicos de 2020 en Tokio, Japón, la natación olímpica gane dos pruebas adicionales en su programa, los 4×100 libre y 4×100 combinado mixtos.

En este caso la natación paralímpica partió con ventaja. Ya tenemos en Río 2016 el estreno de la prueba mixta de relevo.

LOS RELEVOS

Para escoger los integrantes de los relevos paralímpicos se suman puntos, que pesan tanto como los tiempos individuales. (Foto: Cortesía)

Los equipos olímpicos son escalados por sus entrenadores de acuerdo con la capacidad y con las mejores marcas de sus atletas. En la natación paralímpica, además de los tiempos se cuentan los puntos individuales. Esto porque el relevo se nada mediante un sistema de suma de pontos equivalente a las clasificaciones de los nadadores. Así, los entrenadores tienen que montar el mejor equipo posible sumando los 20 puntos y los 34 puntos de las dos modalidades de relevo en disputa.

LAS REGLAS

Las reglas de natación son establecidas por la FINA y para Río 2016 fueron modificadas por última vez en 2013, por lo que son válidas hasta 2017. Apenas algunas pequeñas modificaciones fueron hechas el año pasado y fueron aprobadas este año en el Mundial de Kazán.

El sistema paralímpico también es muy riguroso. Existen reglas e interpretaciones diferentes para algunas clasificaciones, lo que incrementa la responsabilidad de los árbitros. El sistema de las modalidades de nado es similar al establecido por la FINA para la natación olímpica.

LA MÁS GRANDE ENTRE LOS GRANDES

La norteamericana Trischa_Zorn-Hudson es la mayor exponente de la natación paralímpica del mundo. (Foto: Cortesía)

Michael Phelps es el mayor nadador olímpico de la historia. En Río 2016 disputó su quinta Olimpíada, acumulando un total de 28 medallas, 23 de oro. La mejor participación olímpica de Phelps fue en 2008 en Pekín, con ocho pruebas, ocho medallas de oro.

En la Paralimpíada, el mayor nombre de la natación también es de Estados Unidos. Se trata de Trischa Zorn, quien disputó siete Juegos, de 1980 a 2004, conquistando un total de 55 medallas, 46 individuales. Son 41 medallas de oro, 9 de plata y 5 de bronce. Su mejor desempeño fue en los Juegos de Barcelona en 1992, con 12 medallas, 10 de oro y dos de plata.

Traducción, edición y leyendas: Academia de Natación Parque Central.

Ver publicación original en bestswim.com.br

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