BENEFICIOS DE LA PRÁCTICA DEPORTIVA PARA LOS NIÑOS

Los deportes recomendados para niños y niñas son los aeróbicos: que aumenten la resistencia, mejoren la fuerza muscular y la flexibilidad y que no sobrecarguen ni músculos ni huesos. (Foto: Cortesía)

Fundación Española del Corazón

Las patologías derivadas del sedentarismo y los malos hábitos nutricionales, como la obesidad, van en aumento. En la infancia, la obesidad puede causar enfermedades como hipertensión arterial o la diabetes de tipo II que, a su vez, son factores de riesgo de enfermedades cardiovasculares. Para evitarlo, los niños deben hacer deporte,  lo que les ayudará a lograr un desarrollo equilibrado.

EL DEPORTE AYUDA A UN BUEN DESARROLLO

• Colabora en el mantenimiento del peso ideal y previene la obesidad.
• Baja las cifras la tensión arterial.
• Previene las elevaciones de la glucosa y reduce las necesidades de insulina en los niños diabéticos.
• Eleva el nivel de colesterol bueno (HDL) y disminuye los triglicéridos.
• Mejora la agilidad, potencia los reflejos, aumenta la velocidad y refuerza la resistencia.
• Disminuye el riesgo de padecer osteoporosis en el futuro.
• Al incrementar los glóbulos blancos en circulación, defiende al organismo del desarrollo de células cancerosas y de infecciones causadas por virus, bacterias y parásitos.
• Reduce la ansiedad y la depresión y aumenta la autoestima.
• Puede favorecer que niños, niñas y adolescentes no se inicien en el tabaquismo.
• Enseña a aceptar las reglas, valorar el compañerismo, integrarse y asumir responsabilidades.
• Disminuye la tendencia a desarrollar actitudes agresivas.
• Estimula el rendimiento académico.
• Ayuda a tomar conciencia del cuerpo y de su cuidado.

Enseña a aceptar las reglas, valorar el compañerismo, integrarse y asumir responsabilidades.
La práctica de actividades deportivas enseña a aceptar las reglas, valorar el compañerismo y ayuda a los niños integrarse. (Foto: Cortesía)

¿CUÁL ES EL EJERCICIO IDEAL PARA LOS NIÑOS?

• Fundamentalmente, los deportes aeróbicos que aumenten la resistencia, mejoren la fuerza muscular y la flexibilidad, y que no supongan una sobrecarga osteomuscular para evitar problemas en el desarrollo. Detallamos las actividades según la edad:

Hasta los 8 años: Juegos, ejercicios de psicomotricidad, coordinación y equilibrio, ejercicios de sentido del ritmo y del espacio.

Desde los 8 a los 12 años: Ejercicios que contribuyan al crecimiento y desarrollo general, aumentando las actividades diarias y desarrollando las principales capacidades físicas (resistencia, fuerza y flexibilidad). Este periodo es muy bueno para aprender la técnica de los distintos deportes.

Entre los 12 y 14 años: Aumentar el entrenamiento de la técnica de cada movimiento deportivo y comenzar algún tipo de competición que mantenga la motivación a través del juego.

A partir de los 14 años: Se debe comenzar el entrenamiento más especializado, aumentando los volúmenes de carga y de entrenamiento en general.

¿CUÁNTO TIEMPO DEBEN HACER EJERCICIO LOS NIÑOS?

Una investigación dirigida por el doctor John Reilly, profesor en la Universidad de Glasgow y médico del Hospital Yorkhill (Reino Unido), concluyó que lo más recomendable son sesiones diarias de al menos 60 minutos.

CONSEJOS Y PRECAUCIONES

  • Antes de iniciar cualquier práctica deportiva, se recomienda un examen médico para evaluar la condición del niño, niña o adolescente.
  • Si el niño está implicado en un deporte competitivo, la revisión médica debe ser anual y realizada por especialistas en medicina deportiva.
  • Deben excluirse los deportes que requieran un uso excesivo de la fuerza física.
  • El ejercicio debe comenzar siempre de forma moderada, para intensificarse poco a poco.
  • Deben estar hidratados, antes, durante y después de la práctica deportiva.
  • Los cambios de actitud ante una actividad física rutinaria (más cansancio, aumento de la disnea o cualquier anormalidad) deben consultarse con el médico.
  • Se desaconsejan las carreras de larga distancia antes de la madurez.
  • Los obesos deben realizar un plan de entrenamiento específico antes de integrarlos en deportes competitivos.
  • Los adolescentes altos deben realizar deportes de competición no demasiado exigentes para atender su desarrollo muscular armónico.
Realizar actividades deportivas en familia motiva a los niños. (Foto: Cortesía)

¿CÓMO MOTIVAR LOS NIÑOS A LA PRÁCTICA DEPORTIVA?

El equipo de investigadores de la Universidad de Michigan (EE UU), encabezado por la fisióloga Audrey Hazekamp, ofrece las siguientes recomendaciones al respecto:

• Buscar actividades que le gusten al niño o niña y ejercicios relacionados con ellas.
• Que no parezca algo programado, sino juegos y actividades divertidas.
• Plantear actividades familiares que incluyan la actividad física como elemento central.

Edición: Academia de Natación Parque Central.

Texto publicado originalmente en fundaciondelcorazon.com

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