AGUAS ABIERTAS: CONOCE LA NATACIÓN MÁS ANTIGUA

Los dos maratones acuáticos de Río 2016, femenino (día 15) y masculino (día 16), tendrán lugar en el Fuerte de Copacabana, en la famosa playa de la bahía atlántica de Guanabara. (Foto: Cortesía)

Academia de Natación Parque Central

El lunes y martes próximos se realizarán las competencias de natación en aguas abiertas de los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro 2016. ¿Sabes en qué consiste esta actividad deportiva y cómo se originó?

Los nadadores de aguas abiertas son fondistas de alta resistencia. (Foto: Cortesía)

Se le llama Natación de Aguas Abiertas a la modalidad de este deporte acuático que se practica dentro del elemento natural, es decir, cuyas competencias se nadan en ríos, estanques, lagos o lagunas o en el mar.

La Federación Internacional de Natación (FINA) denomina maratones acuáticos a las competiciones en distancias superiores a 10 kilómetros.

En aguas abiertas se recorren grandes trayectos en condiciones mucho más duras para el nadador que las de una piscina. Por esa razón, los nadadores  de esta especialidad son fondistas de altísima resistencia y muchos de ellos se destacan también en las distancias largas en piscina.

La de aguas abiertas es la más antigua de las modalidades de natación y sus orígenes se remontan a miles de años antes de Cristo, pues existen registros de esta actividad física en los pueblos que vivían a orillas del Mediterráneo en la Antigüedad.

Se cree que las pinturas rupestres descubiertas en la Cueva de los Nadadores, en el valle de Wadi Sura, en Gilf Kebir, Egipto, tienen más de 6.000 años de antigüedad. (Foto: Cortesía)

Hoy en día, la natación, tanto en piscina como en aguas abiertas, sigue siendo uno de los deportes más tradicionales entre los que desafían los límites físicos del ser humano y una de las disciplinas estrella de los Juegos Olímpicos de Verano.

Como en el atletismo y en otros deportes clásicos, al competir en natación, las posibilidades de vencer de un atleta están dadas por elementos como su velocidad, su fuerza, sus aptitudes físicas y, muy especialmente, por su técnica.

Estas capacidades individuales, potenciadas con el duro trabajo de entrenamiento de cada atleta, se reflejan en el cronómetro y es con él que se deciden las competencias.

Pruebas de aguas abiertas

Las competencias en aguas abiertas se nadan en múltiples eventos de natación, duatlón y triatlón alrededor del mundo. Son generalmente promovidas por las comunidades locales, pues suelen atraer numerosos visitantes extranjeros y contribuyen a fomentar el turismo.

Requisitos principales para registrar un maratón acuático ante las autoridades competentes son que la profundidad mínima del agua en cualquier punto de la carrera no baje de 1,40 metros y que la temperatura del agua no sea inferior a los 16º C. El trayecto a ser recorrido no debe tener corrientes fuertes u obstáculos que pongan en peligro a los nadadores.

Una de las polémicas de Río 2016 es la presunta insalubridad de las aguas donde se realizan los deportes acuáticos, asunto muy comentado por los medios de comunicación. (Foto: Río 2016)

Esta modalidad de natación ha ido ganando popularidad entre personas de todas las edades en los últimos años y muchos circuitos nuevos han surgido en todo el mundo, mientras que los circuitos de aguas abiertas más tradicionales reúnen a cada vez más adeptos.

openwatEn el deporte federado y de alto rendimiento se nadan circuitos de 1 a 5 km y maratones acuáticos de 10, 25 km e incluso más.

Además de las competencias olímpicas, que tienen lugar al cumplirse el ciclo de cuatro años, la FINA organiza anualmente, al igual que lo hace con los demás deportes acuáticos, una serie mundial de nado en aguas abiertas, un Grand Prix y una Copa del Mundo, que son series de competiciones que se van sucediendo a lo largo del año en lugares diferentes del planeta:

Y cada dos años, la FINA realiza dos grandes eventos mundiales de natación en aguas abiertas: uno es parte del mundial de piscina larga y de los demás deportes acuáticos y el otro es únicamente para la categoría juvenil.

  • FINA World Junior Open Water Swimming Championships (el último fue en julio de 2015 en Singapur).
  • FINA World Aquatics Championships (el próximo será en julio de 2017 en Budapest).

La inserción de la natación de aguas abiertas en los grandes torneos internacionales es de reciente data. El Campeonato Mundial Juvenil de la FINA fue creado en 2006, mientras que el Comité Olímpico Internacional (COI) decidió en 2005 incluir el maratón acuático en los Juegos Olímpicos de Pekín 2008.

Los maratones acuáticos de Río 2016

aguasabiertasEn Río 2016 habrá dos maratones acuáticos de 10 km, en cada uno de los cuales participarán 25 varones y 25 mujeres. Estas pruebas se realizarán en el Fuerte de Copacabana, situado en un extremo de una de las más famosas playas de la bahía carioca de Guanabara, en el océano Atlántico.

circuito
El circuito que se nadará en Río tiene cuatro trechos de 2,5 km cada uno. (Info: Río 2016)

vuelta 1La prueba femenina será el lunes 15 de agosto y la masculina el martes 16, a las 8 de la mañana (hora venezolana), 9 de la mañana (hora de Brasil). Cada competencia incluye cuatro trechos de 2,5 km cada uno y, en total,  tiene una duración de más o menos dos horas.

El número máximo de atletas por país que participan en este evento es de cuatro (dos hombres y dos mujeres). Diez nadadores se clasificaron en el mundial del año pasado (Kazán, Rusia) y los otros 15 obtuvieron sus cupos en el Maratón Clasificatorio Preolímpico, celebrado en junio pasado en Setúbal, Portugal.

El ranking mundial está dado por la ubicación en la lista de partida. Esta calificación fue determinada por la marca obtenida en el Preolímpico y por el desempeño del nadador en las copas del mundo y en los dos grandes eventos mundiales previos a la cita olímpica (en este caso, el Mundial Juvenil de Singapur, si el atleta es menor, y el Mundial de Kazán). La edad mínima para competir es de 14 años.

Los nadadores portarán un dispositivo computarizado que registrará los tiempos parciales cada vez que completen uno de los trechos del circuito. Cuando arriben a la línea final, tocarán una almohadilla que determinará los resultados finales y quiénes fueron los competidores más rápidos.

Venezuela en Río 2016

Venezuela es uno de los tres países latinoamericanos que estará presente en el maratón acuático de 10 kilómetros de Río 2016 y tendrá representación en las dos competencias, femenina y masculina.

Los nadadores venezolanos de aguas abiertas Erwin León y Paola Pérez (Foto: Cortesía Mel Destefano/Danny Chocron).

Los nadadores venezolanos son Paola Pérez y Erwin Maldonado, que se clasificaron en el Preolímpico de Setúbal. Allí Paola quedó de décima con crono de 1:56:21.9 y Erwin en el lugar 18 con marca de 1:52:49.1. Los dos están en los puestos 18 y 22 del ranking, respectivamente.

Los demás nadadores latinoamericanos presentes en el evento olímpico serán los brasileños Ana Marcela Cunha, Poliana Okimoto y Allan do Carmo, y los ecuatorianos Samantha Arévalo e Iván Enderica.

Fuentes consultadas: fina.org, olympic.org, natacionprogresiva.com, swimming.org